¿Cuáles son los beneficios del Golf para la salud?

No gozará de la misma popularidad que tiene el fútbol pero, para quienes pueden practicarlo, el golf es un excelente aliado de la salud. Apto para todas las edades, a los más grandes les da la posibilidad de bajar el estrés y mantenerse en forma con una actividad de bajo impacto, y a los más pequeños les ayuda a aumentar la tolerancia a la frustración.

Estudios realizados en los últimos años han resaltado los beneficios de este deporte. Especialistas del Rose Medical Center (Denver, Estados Unidos) midieron el gasto energético que supone y concluyeron que en un campo de 9 hoyos, recorrido en su totalidad a pie y cargando con la propia bolsa, se quema un total de 721 calorías; usando un carrito manual, unas 718 calorías; acompañados por un caddie -que transporte la bolsa- 613 calorías y aquellos golfistas que usen coche (Buggy), para todo el recorrido, quemarían 411 calorías.

Otra investigación realizada por el Karolinska Institutet, de Suecia, reveló que el golf puede ser una buena inversión para la salud. El estudio (realizado por expertos de ese centro médico, y que es uno de los más prestigiosos de Europa) arrojó que la tasa de mortalidad para los golfistas es 40% menor a la de otras personas de su mismo sexo, edad y nivel socioeconómico, lo que se traduce en un aumento en la expectativa de vida de cinco años. Increíble pero cierto.

Desde la Fundación Española del Corazón (FEC) explican que “al ser un deporte de baja intensidad, dinámico y al mismo tiempo estático, y que además se practica al aire libre, es ideal para pacientes con enfermedades cardiovasculares, metabólicas, neurológicas y del sistema músculo-esquelético”. No obstante, aclaran que quienes padezcan alguna patología coronaria y deseen iniciarse en la actividad deberán realizar chequeos previos y tener en cuenta “posibles pautas individualizadas aconsejadas por el especialista”.

“El golf es una de las actividades más saludables. Desde lo técnico, permite trabajar tanto los miembros inferiores, como los superiores, así como también la cintura. El swing además ayuda a mejorar la potencia muscular y la coordinación neuromuscular”, explica Ramón Gauto, instructor de esta disciplina. Y continúa: “Si uno juega 18 hoyos hay que caminar aproximadamente de 6 a 7 kilómetros (dependiendo de la extensión de la cancha) y caminar es un gran ejercicio que ayuda a la circulación, quema calorías, fortalece los músculos, entre otras cosas”. La práctica de ejercicio ayuda además a prevenir enfermedades como patologías cardiovasculares, la diabetes y el cáncer.

Pero no sólo hace bien al cuerpo; también es beneficioso para la cabeza. “El golf es recomendado por psicólogos ya que permite reducir el estrés y mejora la calidad de vida, se juega en espacios verdes al aire libre, en entornos sumamente oxigenados y relajados. Es un cable a tierra, ya que la concentración te lleva a un lugar en donde no podés pensar en dos cosas al mismo tiempo, entonces te concentrás únicamente en jugar”, apunta Gauto, que es además tesorero de la Asociación de Profesionales de Golf de Argentina (PGA)

En la misma línea que Gauto, dice Matías Castaño, profesor de la PGA: “El golf es un deporte aeróbico, que se practica en un entorno como pocos, verde, silencioso, donde uno compite, y compite contra uno mismo. Entonces hay personas que no podrían caminar 500 metros seguidos, porque les falta voluntad, pero cuando recorren la cancha, caminan, golpean, y como puede practicarse en cualquier etapa de la vida, es un deporte que practicado con las recomendaciones médicas y deportivas, sin dudas aporta muchos beneficios para la salud y la calidad de vida”. Antes de iniciar la práctica, como la de cualquier actividad física, hay que realizar un control médico previo.

La FEC resumió los beneficios del golf para la salud en los siguientes siete puntos:

  • Disminuye el peso corporal y evita el sobrepeso.
  • Eleva el colesterol bueno (HDL).
  • Mantiene un buen nivel de presión arterial y ritmo cardíaco.
  • Permite la relajación, disfrutar de la naturaleza y hablar con los compañeros.
  • Ayuda a controlar la ansiedad y a prevenir la aparición o progresión de una posible depresión.
  • Previene la osteoporosis.
  • Ayuda a normalizar el metabolismo de la glucosa, previniendo la diabetes.

Podrá ser un deporte no muy popular, pero sí que es beneficioso.